Arcimboldo: Nature into Art

Giuseppe Arcimboldo (1527-1593) was a painter born in Milan, Italy and active in the latter half of the 16th century at the Hapsburg court in Vienna and later in Prague.

Arcimboldo was a multifaceted “court entertainer”, whose unique and whimsical works gained favor with Rudolf II, Holy Roman Emperor and lover of rare artworks.

Arcimboldo’s name is primarily and widely remembered as the creator of numerous allegorical portraits, where the subject’s form is made up of a truly ingenious combination of unrelated motifs, such as fruit, vegetables, fish and books. These strange, cipher-like paintings, in which it is hard to separate the interactions between fantasy and reason, surprise, stimulate and amuse the senses and invite interpretation. They proved to be a major stimulus for the Surrealists and later artists of the 20th century.

This exhibition focuses on approximately 10 oil paintings by Arcimboldo lent by major museums worldwide, and will provide a means to understanding the secrets of the creation of the painter’s imaginary world, along with his influence on his successors. We hope that visitors will enjoy this first introduction in Japan of Arcimboldo’s weirdly witty and wonderful artistry.

Highlights of the Exhibition


The first major exhibition in Japan of the works of the genius court painter, Arcimboldo.


Arcimboldo’s works from all over the world will be displayed together in Tokyo. Masterpieces “Spring”, “Summer”, “Autumn” and “Winter” will be miraculously assembled together.


Introduction of Arcimboldo’s multifaceted activities as the art director of the Hapsburg court.


Examine the artistic background which produced Arcimboldo’s work such as the drawings from the school of Leonardo.


  • Period

    Tuesday, 20 June 2017 – Sunday, 24 September 2017

  • Venue

    The National Museum of Western Art [Tokyo, Ueno Park]
    7-7 Ueno-koen, Taito-ku, Tokyo 110-0007

  • Closing Days

    Mondays, 18 July
    *except Monday 17 July, 14 August, 18 September

  • Hours

    9:30 am – 5:30 pm, 9:30 am – 8:00 pm on Fridays, Saturdays
    *Admission ends 30 mins. before closing time

  • Organized by

    The National Museum of Western Art, NHK, NHK Promotions Inc., The Asahi Shimbun

  • With the sponsorship of

    Sompo Japan Nipponkoa Insurance Inc., Dai Nippon Printing Co., Ltd., BREMBO

  • With cooperation of

    Alitalia-Societa’ Aerea Italiana S.p.A.
    The Western Art Foundation

  • General Inquiries


  • Press Related Inquiries

    Arcimboldo Exhibition P.R. Executive Office (located inside Youth Planning Center)
    Hulic Shibuya 1-chome Bldg. 3F, 1-3-9 Shibuya, Shibuya-ku, Tokyo 150-8551


  • Admission
    College students
    High school students
  • At the door
    1,600 yen
    1,200 yen
    800 yen
  • Advance/ Group
    1,400 yen
    1,000 yen
    600 yen

*Junior high school and younger children admitted free of charge.
*Group discount tickets: more than 20 persons.
*Disabled visitors admitted free of charge with one attendant. Please present your disability identification upon arrival.

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  • Curator of the Exhibition

    Silvia Ferino-Pagden (Art Historian, Former Head of Gamäldegalerie, Kunsthistorisches Museum, Wien)

  • Curator in Charge of the Japanese Side

    Shinsuke Watanabe (Curator, The National Museum of Western Art, Tokyo)

  • Production and Administration

    The National Museum of Western Art, Tokyo
    NHK Promotions Inc.
    The Asahi Shimbun

  • Special Cooperation


・JR Yamanote Line, 1 minute from Ueno Station, Park Exit
・Keisei Line, 7minutes from Keisei Ueno Station
・Ginza or Hibiya Subway Lines, 8 minutes from Ueno Station
*There is no parking at the museum. Due to very limited parking availability near the NMWA, please use public transportation to access the museum.

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【混雑予測】 どの展覧会もそうですが。 会期終盤>会期序盤 休日>平日 日中>朝方・夕方>夜間 晴れ>雨 入口付近>出口付近 内覧会のプレス記事が出始め、NHKの大きな番組が2本(詳細後日)放送されるのが7月上旬。 入場料は変わりません!ぜひその前に! !#アルチンボルド
アルチンボルド展 熟達の「だまし絵」は古典落語の味わいに似て #アルチンボルド #アート @bunshun_onlineさんから
【講演会】水の美味しい街・羽村市で、慶應義塾大学講師の原田さんのお話。 曰く、展示準備でアルチンボルドの作品と対面して、ものすごく感動した。とのこと。そうなんです、絵画の質感や立体感は、デジタルや印刷では表現できません。会場に来ていただいた方はわかるはず! 明日も20時までです。
【重要】ジュゼッペ・アルチンボルド(?)《火》《大気》 は本日6月23日(金)より公開しています。本日は20時まで開館しておりますので、これからのご来場でもゆったりとご覧になれます! #アルチンボルド
【大人のびじゅチューン!】来週6月30日金に、井上涼さんが西美にやってきます。当日17:30に整理券配布、開演は19:00です。その日はプレミアムフライデー、会場がビジネスパーソンで埋まることを願います。。 さらに、その日から会期中の金・土は21時まで開館。仕事帰りの方も是非!
【たんぽぽ】川村さんに、ご来場いただきました。まさにお客様見ていただきたいところ、お伝えいただいております。感謝です。 ただブログ拝見しても、代表作《春》に“タンポポ”があったこと(それも2種類!)触れられておらず、、万一見落とされていた場合は、またのご来場お待ちしております!
【重要】ジュゼッペ・アルチンボルド(?)《火》《大気》 本作品は所蔵者の都合により、6月24日(土)から公開予定です。 ご迷惑をおかけいたしますが、何卒ご了承くださいますよう、お願い申し上げます。
RT @kitsutsukijanai: 国立西洋美術館での「アルチンボルド展」に取材に行って来ました。びじゅチューン!でモチーフにした「夏」の別バージョンを含めた「四季」の連作全部とその他にもいろいろ来てます!😭 今月末にはびじゅチューン!関連の大人向けイベントも〜 http…
RT @kitsutsukijanai: アルチンボルド展会場には、「自分の顔が野菜でできあがるやつ」があります。しかもこちらの動きに合わせて動くんですよ〜😀😀😀 メガネの人がやるとメガネになるのでした。展覧会は明日から国立西洋美術館にて。
RT @bijutsutecho_: 奇想の画家・アルチンボルドの人生に触れる。日本初の回顧展がついに開幕
「アルチンボルド展」あすから開催 | NHKニュース